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美的:夯实产品生态全面升级的新基点

发表于 2022-09-24 04:29

  纵观我国电热水器行业的发展,从2014年至今,是整个电热行业从普及、到洗牌、再到升级的关键阶段。可以说,这十几年完成了整个国内电热水器品牌格局和品类升级整个历程。

  2014~2017年,是国内电热行业的快速普及期,一二线城市市场和三四线城市是电热行业发展的重要支点。

  这一阶段,全国居民热水器拥有量快速增长,到2017年增速放缓,尤其受房地产调控政策的影响,一二线城市的增速放缓。而受城镇化进程加快的影响,三四线城市的电热市场则保一直保持着快速增长。

  2018~2019年,是电热行业的价格洗牌期,价格成为线上线年开始,线上对线下的冲击进一步加剧,主要体现在线上价格的不断跌破。尤其到了2019年,线上电热产品均价跌破千元。在这样的态势下,电热头部品牌开始调整渠道和价格策略,降低线上冲击对线下的影响,通过产品升级和价格段位的调整维稳市场,2020年下半年,电热市场价格开始出现回调。

  从2020年开始,电热行业、尤其是头部品牌开始全面进入产品升级期,通过技术和产品突破进行突围。其中,以大容量、新外形为代表的升级型产品,为品牌带来更高的溢价空间。其中,产品容积向50L、60L集中,扁桶外观型的产品获得了更快速的增长。

  从整体规模上看,随着近几年疫情的反复,电热行业的发展也受到影响。据统计, 2022年1-8月,热水器零售额达到79.17亿元,同比下滑13.9%,零售量723万台,同比下滑13.57%。值得关注的是,在整个下沉渠道中,电热水器在三四线市场依然存在较大的需求空间,而且这部分上升空间的实现渠道绝大部分通过线上进行释放。

  从价格上看,目前市场上电热水器线元。结构两级分化加剧,低端与高端价格带产品增长较快,腰部价格段的销售减少。在一二线元以上的,主打健康、养生、智能化的改善型产品更受关注。在三四级市场,价格、省电成为消费家庭选择产品的重要参考。

  “今年,电热产品的迭代趋势主要体现在产品容积和外观形态两个层面。一方面,主销容积向60升集中,同时线升)产品仍有一定需求。另一方面,以扁桶型为主外观形态的产品零售额总和从2019年到2022年一直呈现快速增长的态势。从产品技术和实用功能角度出发,今年美的进行了电热单品的横评,通过从行业角度和用户角度等进行综合考量,挖掘美的电热水器下一个发展的重要节点。”

  美的集团厨热事业部防腐科研负责人程奕天表示,作为我国卫浴行业头部品牌,美的集团厨热事业部近两年在电热产品的升级上进行了大量研发投入,以电热水器为例,在通过对市场的综合调查和研判,通过对超过一万名用户进行回访,对使用以及体验报告的梳理,从中找到针对电热水器新的发展方向,以及关键技术趋势分析、总结和提炼,并通过切实的技术角度切入,找到电热这一品类下一个发展的新支点。

  通过对市场画像的分析,美的厨热对目前整个电热行业的趋势做出如下判断,第一,高端升级,健康亲肤。第二,广泛普适,节能环保。围绕这两个关键节点,美的厨热展开技术的可行性论证。

  首先,对于高端升级而言,并非产品外观、颜色以及功能的叠加,更重要的是需要通过技术的突破带来整体产品体验的提升,提高用户的关怀感和呵护度。例如,沐浴需要充分考虑家庭敏感人群、包括宝宝、特殊时期的女性以及免疫力开始下降的银发人群,等等,从用户群体和需求细分,进行产品技术和功能的细分。

  其次,在节能环保大导向下,如何让电热产品更加省电、操作更加便捷,包括做到既健康又免维护,在制造和使用过程中均做到对环境友好,对用户友好,提前响应国家“双碳”布局。实际上,从美的厨热产品的发展轨迹,即从水健康到人健康的迭代历程中,可见一斑。

  从灭菌净水洗、阻垢净水洗到免清洗净肤浴、富锶温泉浴,美的厨热根据不同地区水质、不同人群的需求为出发点,进行产品开发、升级和迭代。例如,阻垢净水洗,专门针对水质较硬的地区开发;免清洗净肤浴则是专门针对不同人群的特殊需求所开发。

  在美的厨热做的超万名市调中发现,免清洗、免维护型产品在市场和用户中的关注度和认可度越来越高。为此,美的在“免清洗电子镁棒”产品方面开始进行重点关注和投入,进行自我升级和技术破圈,找准产品亮点和爆点,继而在传统成熟的电热品类矩阵中进行突围。

  “实际上,无论是在我国水质较硬的华北地区,还是在水质相对较好的沿海一带,随着使用年限的延长,电热水器中的水质都会越来越差。导致这种现象的核心原因,就是电热水器中所使用的镁棒。”关于镁棒在电热产品中的使用,程奕天指出这是目前电热行业非常普遍的现象。

  目前,市场上的主流电热水器依然以搪瓷内胆为主,为了保护热水器内胆免遭腐蚀,会使用镁棒作为牺牲阳极保护内胆。镁棒在使用过程中将发生自身的消耗,产生的镁离子进入水中将提高水质硬度,刺激结垢;另外,镁棒本身会产生镁渣沉积,容易滋生细菌,污染水质。含镁化合物还会刺激皮肤,长期使用对皮肤造成不利影响,引发多种皮肤问题。

  “想要从核心解决镁渣对水质的影响,只有不采用镁棒。为了使用户获得持续健康、洁净的沐浴用水,需要一种既能够保护内胆,又不存在镁渣的技术。为此,我们推出的电子镁棒,是一种能够满足好水质和无镁渣双诉求的升级技术。”

  虽然称之为电子镁棒,但实际上美的电子镁棒并不含镁,而是采用99.5%纯度的钛芯作为基体,在钛芯表面进行15层涂刷,进行烧结、沉积,形成致密的贵金属氧化物涂层,构成电子镁棒,也称之为电子阳极。

  由于电子镁棒并不含镁,所以在使用过程中不会产生镁渣,长期使用依然能够保证电热水器中水质洁净,真正做到“内胆免清洗”。另外,由高纯度钛芯和贵金属氧化物涂层组成的电子镁棒非常稳定,在长期使用中基本可以实现无损耗,寿命长,可以轻而易举的涵盖电热水器整个产品使用生命周期。

  电子镁棒除了实现免清洗健康能效之外,作为能够替代镁棒的一种技术,在应用上也与传统镁棒有所区别。并非简单的安插,而是采用阴极保护技术的另外一种原理,另加电源,通过外加电流的方式使电子镁棒作为阳极保护内胆。目前,已经有相关企业采用恒流方式控制镁棒的输出,即控制回路中的保护电流为恒定值。

  但由于不同区域、不同家庭、不同使用人群等综合因素下,电热水器工况和水质更为复杂多样。在不同水质下,内胆达到保护所需的保护电流大小是动态变化的。所以,恒流方案设定的单一电流值难以满足不同工况和不同水质情况下对内胆的保护需求。

  为了解决这个问题,美的电子镁棒采用更为先进的恒电位控制方案,通过实时调整电子镁棒的输出,使内胆电位稳定在规定的范围内。相应的,恒电位控制方案是美的电子镁棒的技术优势,同时也是最大的技术难点。

  恒电位技术难点在于,要求电子镁棒控制模块能够识别不同工况以及水质,并且能够实时监控产品状态。并以此为依据,进行电子镁棒输出的调整。同时,恒电位技术对控制精度提出了非常高的要求。只有非常高的控制精度,才能应对各种不同工况以及水质,确保内胆在全水质下实现完全防腐的保护。

  另外,提及电子镁棒技术绕不开析氢问题。为了避免析氢风险,美的电子镁棒进一步提高控制精度,使内胆电位在很窄的范围内波动,能够满足阴极保护要求的同时极少产生氢气,使电子镁棒真正成为安全洁净的新技术。

  同时,为了应对异常状况,美的电子镁棒在控制模块中设置了应对各种异常情况的判别和预警模式,以应对使用过程中的突发状况。

  基于电子镁棒的技术革新,使得搭载了电子镁棒的美的电热产品实现了4年时间里40万台0漏水、0镁渣、0事故。

  美的电子镁棒是在健康沐浴领域中的技术革新和应用,也是美的再次升级电热产品,逐鹿电热行业的有利砝码。

  无论在热水器制造过程中,还是使用过程中,都伴随着大量的能源消耗,甚至会排放对臭氧产生破坏的物质。所以,对于行业而言,不仅需要关注健康沐浴,同样还需要关注环保节能,践行品牌和企业的社会责任。

  例如,美的针对整个热水器中起到主要保温作用的发泡材料进行数次技术迭代。每一次技术迭代升级,都向着保温性能更好、更环保目标迈进。

  2017年以前,整个行业普遍使用对臭氧有破坏作用的发泡剂。这种发泡技术ODP值(臭氧层消耗潜值)较高,对环保影响非常大。美的通过创新研究,开发了不含破坏臭氧的、全新的发泡材料配方。

  在此配方基础上,美的开发了行业首创零ODP值多元发泡技术。通过更绿色的途径进一步提升了发泡材料的保温性能。

  从2018年开始,美的集团储水式电热水器全线禁用破坏臭氧发泡材料,同年8月20日,美的淘汰HCFC-141b发泡并得到了联合国多边基金激励。在此基础上,美的集团持续研究,进一步降低发泡材料的低GWP值(全球变暖潜值),有效降低二氧化碳排放,累计每年9500吨。

  对于普通保温模式而言,要想让水温长期保持在用户设定温度,需要不停加热保温。虽然能够保证用户在使用过程中及时出热水,但需要消耗大量电能。为了避免大量电能的损耗,美的按需智控技术应运而生。在开始使用时,统计和记忆0~49天内用户的智能使用行为,通过对用户使用习惯和方式进行分析,计算用户用水习惯、用户需求进行输出预测,根据用户不同习惯匹配不同的产品工作状态。例如,定制加热模式、加热温度,加热时间等等。满足用户舒适沐浴同时,提高能量使用率,实现低碳、节能。

  按需智控AI节能技术的突破点,在于将传统热水器在保温时进行节能,突破升级至整个热水器使用全过程中的节能。目前,美的按需智控AI节能技术目前已经取得了国际认证,能够在百分之百满足用户沐浴需求的前提下,实现电能有效利用率达到85%以上,省电超过40%。

  除此之外,在容易被忽视之处,美的也加大投入了更多节能环保技术。例如,对于镁棒而言,作为牺牲阳极保护内胆,在使用过程中消耗较快,一般1~2两年即需要更换。

  虽然市面有通过加粗加长镁棒的方式延长使用寿命,但又存在成本问题。如果按照电热水器8年的使用寿命计算,为保证整个内胆在全生命周期使用过程中免遭腐蚀,至少需要更换四次镁棒。耗费替换镁棒材料、人工维护、增加用户使用成本。美的自行研制的AI智能镁棒,可以自适应不同水质,实现镁棒按需输出,提高使用寿命到8年以上,实现电热水器的全周期覆盖。

  在一定程度上改善水质的同时,减少原材料损耗以及镁棒生产过程中的能源损耗,在不被看见的地方,美的同样在为节能环保助力。

  在电热产品健康沐浴新趋势中,美的将继续深耕沐浴领域,凭借电子恒温技术的加持,美的将持续探索水质、水温、沐浴时长与人健康之间的关系,针对不同人群配合不同温度精控与时长,输出银发、养生、醒神、晨起等沐浴曲线。以不断探索和升级产品生态为发展基点,践行用户需求与国家低碳环保的绿色发展理念,践行头部品牌和企业的行业引领及社会责任,持续放大品牌价值。